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鸽子洞古人类遗址

  鸽子洞古人类遗址位于喀左县水泉乡临河陡壁上,是经长时间地下水浸蚀作用而形成的天然洞穴。这里面朝凌河,背靠绝壁,远望壮观、近看惊险,因常年有野鸽子栖息而得名。


  鸽子洞脚下是宽阔的大凌河,2000年县水利部门在这里修建了345米长的翻转闸大坝,使大凌河水在这里被截成宽阔的人工湖,可蓄水200万立方米。鸽子洞洞口距大凌河水面三十多米,有上、中、下三个天然溶洞,其中下洞又分为A洞和B洞。A洞石古人类居住的遗址,城岩厦结构,宽1.8米,高15米,深5米,最里面有20平米的“内室”。其洞口朝东,居高临下,宽敞向阳,避风遮雨,是古人类的理想居住场所。


  鸽子洞是目前辽西境内发现的最早的古人类居住地,属考古学上的旧石器时代中期,距今约15万年。1973年、1975年,省、市县三级考古工作者对鸽子洞进行了联合发掘,发现了古人类遗迹。洞内堆积可分为6层,厚度达到1.5——2米,文化遗物主要集中在二、三层,发掘出一批石制品、人类化石及动物化石。出土的石制品有280余件,其中砍砸器、刮削器、尖状器等,多为石英岩和燧石打制而成。制作技术较高,工具的类型、规格、修理石器的方法,与以北京人为主体的文化内涵有相继承的关系,说明鸽子洞人是北京人向东北地区发展的重要一支。出土了4件人骨化石,有乳突、髌骨、枕骨和一颗完整的小孩门齿。出土的哺乳动物化石共26种属,主要有肿骨鹿、羚羊、鬣狗、野猪、野马、虎、豹、狼、洞熊、沙狐等。还有许多鱼类、鸟类化石,说明鸽子洞人类生存环境是处于晚更新世期间的寒冷冰期阶段。鸽子洞应是我国旧石器时代中期遗址中最晚的一处,地质时代相当于晚更新世中期之末。


  鸽子洞附近还有一处重要的景观——天门洞。洞中藏峭壁,向阳顶洞开,故名“天门洞”。据说洞中的五彩泥石,置于洞中胎软如泥,取出洞外则变成坚硬的顽石。
  鸽子洞遗物代表我国东北地区旧石器时代中期一个重要文化类型,也是迄今为止辽西大凌河流域最早的古人类居住遗址,具有重要的科学价值。发觉后引起国内外专家的瞩目,被联合国科教文组织列为“科研第四号”,已经编入了中国历史教科书。1979年鸽子洞被列为辽宁省文物保护单位。